ETAT POLICIER – POWERED BY GOOGLE – (Part I)

Posted on 18 avril 2012

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Greg  atterrit à San Francisco International Airport à 20 heures, mais au moment où il passait la ligne des douanes, il était minuit passé. Il avait émergé de la première classe, brun comme une noix, mal rasé, et dégingandé, après un mois sur la plage de Cabo (plongée sous-marine  trois jours par semaine,  séquence séduction le reste du temps). Quand il avait quitté la ville un mois avant, il était voûté, bedonnant, une épave. Maintenant, il était un dieu de bronze, et attirait les regards admiratifs des débris à l’avant de la cabine.

Quatre heures plus tard dans la file d’attente des douanes, il était passé de dieu à homme. Son léger buzz avait disparu, la sueur coulait entre la raie de son cul, et ses épaules et son cou étaient si tendus que le haut de son dos lui semblait une raquette de tennis. Les piles de son iPod étaient mortes depuis longtemps, le laissant sans autre alternative  que d’ écouter le couple d’âge moyen devant lui.

« Les merveilles de la technologie moderne, » dit la femme en haussant les épaules à un panneau à proximité: Immigration-Powered by Google.

«Je pensais que ça ne commençait pas avant le mois prochain? » L’homme jouait avec un large sombrero.

Le gouvernement américain a dépensé 15 milliards de dollars et n’avait pas pris un seul terroriste. De toute évidence, le secteur public n’était pas équipé pour effectuer des recherches à droite.

Google aux frontièrs. Putain ! Greg  s’était barré de chez  Google, six mois avant, après l’encaissement de ses stock-options pour « faire le point », ce qui s’est avéré être moins gratifiant que ce qu’il avait prévu. Ce qu’il avait fait la plupart du temps au cours des cinq mois qui avaient suivi : réparer les PCs de ses ses amis, regarder la télévision pendant la journée, et prendre 10 kilos, ce qu’il mettait sur le compte d’une vie sédentaire plutôt que dans le Googleplex, avec sa salle de gym ouverte 24/24.

Il aurait dû le voir venir, bien sûr. Le gouvernement américain avait dépensé 15 milliards de dollars sur un programme qui prenait les  empreintes digitales et photographiait les visiteurs lors du passage de la frontière – sans pour autant capturer un seul terroriste. De toute évidence, le secteur public n’était pas équipé pour effectuer de « bonnes recherche ».

L’agent du  DHS (Department of Homeland Security) avait des poches sous les yeux et plissa les yeux sur son écran, tapotant sur son clavier avec des doigts de saucisse. Pas étonnant que ça prenait quatre heures pour sortir de l’aéroport.

«Bonsoir», dit Greg, en remettant son passeport à l’homme  en sueur. L’agent grogna puis regarda son écran, tapant. Beaucoup. Il avait un peu de nourriture séchée au coin de sa bouche et sa langue sortit pour en lécher les restes.

« Voulez-vous me parler de Juin 1998? »

Greg leva les yeux . « Plait-il? »

« Vous posté un message à alt.burningman le 17 Juin 1998, au sujet de votre plan pour assister à un festival. Vous avez demandé, ‘T »es sûr que les champis c’est vraiment une si mauvaise idée?  »

L’interrogateur dans la salle de projection secondaire était un homme plus âgé, si maigre qu’il semblait qu’il avait été sculpté dans du bois. Ses questions allaient beaucoup plus loin que les champis.

« Parlez-moi de vos passe-temps. Vous aimez les modèles réduits de fusées?  »

« C’est à dire ? »

« Les maquettes de fusées. »

« Non, » Greg a dit: «Non, pas du tout. » Il commençait à voir venir la suite.

L’homme a pris une note, fait quelques clic. « Vous voyez, je vous demande parce que je vois un gros pic dans les publicités pour les fournitures des fusées en comparant vos résultats de recherche et de messagerie Google. »

Greg sentit un spasme dans ses entrailles. « Vous êtes en train de regarder mes recherches et  mes e-mail? » Il n’avait pas touché un clavier dans un mois, mais il savait que ce qu’il avait  mis dans cette barre de recherche était probablement plus révélateur que ce qu’il avait jamais dit à son psy.

«Monsieur, calmez-vous, s’il vous plaît. Non, je ne fouille pas dans vos recherches, « l’homme a déclaré dans un gémissement moqueur. « Ce serait contraire à la Constitution. Nous ne voyons que les annonces qui apparaissent lorsque vous lisez votre courrier et effectuez une requête Google. J’ai une brochure pour vous l’expliquer. Je vous la donnerai quand nous en aurons terminé.  »

«Mais les annonces publicitaires ne veulent rien dire, » Greg parvint à éructer. «Je reçois les annonces de sonneries de portable Ann Coulter dès que je reçois un e-mail de mon ami qui habite Coulter, Iowa! »

L’homme hocha la tête. «Je comprends, monsieur. Et c’est justement pourquoi je suis ici à vous en entretenir. Pourquoi pensez-vous que les annonces de mini-fusées apparaissent si souvent?  »

Greg se creusa la cervelle. «D’accord, il suffit de faire cela. Recherchez des fanatiques de café. »

Il avait été très actif dans son équipe de travail, les aidant à monter un site web pour déployer un service d’abonnement à leur cantine-café . Le mélange qu’ils allaient lancer s’appelait Jet Fuel. « Jet Fuel » et « lancement » feraient probablement cracher à Google quelques annonces de  fusées miniatures.

Ils étaient dans la dernière ligne droite quand l’homme sculpté tomba sur les photos d’Halloween. Elles étaient trois pages plus loin dans les résultats de la recherche pour « Greg Lupinski. »

«C’était une fête à thème sur la guerre du Golfe « , a-t-il dit.

« Et vous êtes habillé comme …? »

« Un kamikaze», répondit-il timidement.

« Viens avec moi, M. Lupinski, » dit l’homme.

Au moment où il fut libéré, il était passé 3 heures du matin Ses valises se promenaient tristement sur le carrousel à bagages. Il les ramassa et vit qu’elles avaient été ouvertes et négligemment fermées. Vêtements coincés autour des bords.

Quand il rentra chez lui, il découvrit que l’ensemble de ses fausses statues précolombiennes avaient été brisées, et sa toute nouvelle guyabera de coton blanc portait une empreinte de botte noire en son milieu. Ses vêtements ne sentait plus le Mexique. Ils sentaient l’aéroport.

Il n’allait pas dormir. Pas du tout. Il avait besoin de parler. Il n’y avait qu’une personne qui pourrait comprendre. Heureusement, elle était habituellement réveillée à cette heure.

Maya avait commencé à travailler à Google deux ans après que Greg s’en aille. C’était elle qui l’avait convaincu d’aller au Mexique après avoir encaissé: N’importe où, avait-elle dit, où il pourrait redonner un sens à sa vie. […]

Maya chercha sa bombe de gaz lacrymo alors que Greg courait vers elle, puis, le reconnaissant, lui ouvrit grand ses bras. «Ouah, sexy le mec! »

Il la serra contre lui « Maya », dit-il, « qu’est-ce que tu sais sur Google et le DHS? »

Elle se raidit dès qu’il eut posé la question. Elle regarda autour d’elle , puis hocha la tête en direction des courts de tennis. « En haut du réverbère ne regarde pas, » dit-elle. « C’est l’un de nos points d’accès WiFi Muni. Grand-angle webcam. Tourne-lui le dos quand tu me parles.  »

Cela n’avait pas coûté grand-chose à Google de câbler la ville avec des webcams. Surtout quand on envisage la possibilité de diffuser des annonces pour les gens en fonction de l’endroit où ils sont assis. Greg n’avait pas prêté beaucoup d’attention quand les caméras sur tous ces points d’accès sont devenues publiques. Cela avait provoqué un buzz sur les blogs alors que les gens s’amusaient avec le nouveau jouet qui voit tout, en zoomant sur les zone de prostitution, mais après un certain temps, l’excitation était tombée.

Se sentant idiot, Greg marmonna, « Tu plaisantes. »

« Viens avec moi, » dit-elle, en se détournant du réverbère.

« Nous avons passé un marché avec le DHS, » dit-elle. « Ils ont accepté d’arrêter de fouiner dans nos dossiers de recherche, et nous avons convenu de les laisser voir ce les annonces publicitaires envoyées aux utilisateurs. »

Greg se sentait malade. «Pourquoi? Ne me dites pas Yahoo faisait déjà cela…  »

« Non, non. Eh bien, oui. Bien sûr. Yahoo le faisait déjà. Mais ce n’est  pas la raison pour laquelle Google l’a fait . Vous savez, les républicains détestent Google. Nous sommes connotés  démocrates, de sorte que nous faisons ce que nous pouvons pour avoir la paix  avant qu’ils ne nous niquent. Ce n’est pas du PII (Données et identifiants personnels).  C’est juste des métadonnées. Donc, c’est seulement un peu mal.  »

«Pourquoi tous ces secrets, alors? »

Maya soupira. « Les barbouzes sont comme des poux. Ils s’incrustent partout. Ils viennent  à nos réunions. C’est comme être dans un ministère soviétique. Nous sommes divisés en deux camps: les autorisés et les suspect. Nous savons tous qui n’est pas autorisé , mais on ne sait pas pourquoi. Je suis autorisée. Heureusement pour moi, être une gouine ne disqualifie plus. Aucune personne autorisée ne daignerait déjeuner avec un non-cleared .  »

Greg se sentait très fatigué. « Donc je suppose que je suis chanceux je suis sorti de l’aéroport vivant. J’aurais peut-être fini par «disparaître» si cela avait mal tourné, hein?  »

Maya regarda fixement. Il attendait une réponse.

« Quoi? »

« Je suis sur le point de te dire quelque chose, mais tu ne pourras jamais le répéter, d’accord? »

« Voici l’affaire:  le contrôle DHS  à l’aéroport est un précurseur. Il permet aux barbouzes d’affiner leurs critères de recherche. Une fois que tu es mis sur le côté à  la frontière, tu deviens une personne à surveiller’-et ils ne lâchent, jamais, jamais l’affaire. Ils vont analyser les webcams pour y trouver ton visage, ta démarche. Lire ton courrier. Surveiller tes recherches.  »

« Je pensais que tu avais dit que les tribunaux ne les laisseraient  pas faire … »

«Les tribunaux ne les laisseront pas impunément utiliser Google. Mais une fois que tu es dans le système, ils effectuent une recherche sélective. C’est légal. Et une fois qu’ils commencent à te googler, ils trouvent toujours quelque chose. Toutes tes données sont introduites dans une énorme matrice qui vérifie les comportements suspects en utilisant des écarts par rapport à des normes statistiques pour te coincer. »

Greg sentit qu’il allait vomir. « Comment diable est-ce arrivé? Google était un bon moteur de recherches. «Don’t Be Evil? » Telle était la devise de l’entreprise, et pour Greg, ça avait été une des motivations pour laquelle il avait rejoint la boîte de Mountain View après son Ph.D en informatique.

Maya répondit avec un rire dur et  tranchant. « Ne soyez pas le mal? Allez, Greg. Notre groupe de pression, c’est que même bande de crypto-fascistes qui ont essayé de dénigrer Kerry. Nous sommes passés de l’autre côte depuis longtemps.  »

« Cela a commencé en Chine, » a- t-elle poursuivi, enfin. « Une fois que nous avons déménagé nos serveurs sur le continent, ils ont été sous la juridiction chinoise. »

Greg soupira. Il connaissait le pouvoir de Google : chaque fois que vous avez visité une page comportant des annonces Google, ou utilisé Google Maps ou Google Mail, que vous envoyé un courriel à un compte Gmail, la société a recueilli vos informations. Récemment, toujours en quête d’optimisation, l’algorithme avait commencé à utiliser les données des recherches Web afin de personnaliser les résultats pour les utilisateurs . Cela s »était avéré être un outil révolutionnaire pour les annonceurs. Un gouvernement autoritaire aurait d’autres projets à l’esprit.

« Ils nous ont aidé à établir des profils personnels», poursuivit-elle. « Quand ils avaient quelqu’un qu’ils voulaient arrêter, ils venaient vers nous pour trouver une raison de le coincer. Il n’y a presque rien que tu puisses faire sur le Net qui n’est pas illégal en Chine.  »

Greg secoua la tête. « Pourquoi ont-ils placé les serveurs en Chine? »

«Le gouvernement chinois a dit qu’autrement ils nous interdiraient. Et Yahoo était là.  » Quelque part , les employés de Google étaient obsédé par Yahoo, plus soucieux de ce que la concurrence faisait que de la façon dont leur propre entreprise travaillait. « Donc, nous l’avons fait. Mais beaucoup d’entre nous n’aiment pas l’idée.  »

« Presque immédiatement, les Chinois nous ont demandé de commencer à censurer les résultats de la recherche, » Maya dit. « Google a accepté. La ligne de la société était hilarante: «Nous ne faisons pas le mal-nous offrons aux consommateurs l’accès à un meilleur outil de recherche! Si nous leurs montrions  des résultats de recherche auxquels ils ne peuvent accéder, ce serait juste une façon de les frustrer. Ce serait une mauvaise expérience utilisateur.  »

«Et maintenant? »

« Maintenant, tu es une personne à surveiller, Greg. Tu es TraquéparGoogle. Maintenant tu vis avec quelqu’un qui te surveille constamment . Tu connais l’énoncé de mission, pas vrai? «Organiser l’information mondiale. » Tout. Donne-lui cinq ans, nous saurons combien d’étrons étaient dans la cuvette avant de tirer la chasse. Combine cela avec suspicion automatique de toute personne qui correspond à un tableau statistique d’un méchant et tu es- »

« Scroogled, Engooglé. »

Trad. par Karla Noirci

VO sur le blog http://blogoscoped.com/archive/2007-09-17-n72.html

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